Menu Close

Voor het eerst wint een schoolteam uit Herk-de-Stad de FIRST® LEGO® League Benelux-finale!

De FIRST® LEGO® League is een robotwedstrijd voor jongeren van 11 tot en met 14 jaar. Deze wedstrijd draait om Onderzoek, Robotica en Core Values. De deelnemers krijgen een probleem voorgelegd waarmee wetenschappers en ingenieurs vandaag de dag mee te maken hebben. Dit proberen ze om te zetten in concrete oplossingen via robotica in LEGO!

Geert Surkijn – zaakvoerder van Cats&Dogs – kreeg 7 jaar geleden de vraag om het FIRST® LEGO® League kampioenschap te sponsoren. Lang moest hij niet twijfelen. Hij vond toen al dat er een tekort was aan logische profielen op de werkvloer.

Wie had toen gedacht dat jaren later de Sint-Martinusscholen in Herk-de-Stad de hoofdvogel zouden afschieten? Geert niet, maar hij had er wel elk jaar hard voor geduimd.

“Een robotwedstrijd winnen op de Benelux-finale, noem het gerust historisch! En het verhaal stopt nog niet want ze zijn geselecteerd zijn voor het wereldkampioenschap in april in Detroit,” knikt Geert. “Ik ben blij dat deze kinderen van 11 tot 14 jaar zo’n leuk avontuur beleven.”

Al spelend leren

Net zoals Voka en enkele andere bedrijven financierde Cats&Dogs de lego- en robotonderdelen. Goed om een team klasgenoten en hun leraar te sponsoren.
“Iedereen begint dus met hetzelfde starterspakket.” Zegt Geert. “De combinatie van het Lego speelgoed, de motoren en radartjes stimuleert hun fantasie en vindingrijkheid.”

Belgisch team wint

Het thema dit jaar? Ontwerp een City Shaper robotomgeving. Ofwel, hoe kunnen we een betere toekomst voor iedereen vormgeven?

Elk team gaf een korte presentatie.  Hier werd het probleem, de oplossing en de uitwerking – de robot – voorgesteld. Mix creatieve technologie met een flinke portie wetenschap en de robot die de meeste opdrachten juist uitvoert is de winnaar.  Of zoals Howard Stern zegt: “I’m Tellin Ya , you’re going places!

Vorige zaterdag viel team Ogel_SMS2 uit Herk-de-Stad in de prijzen en bekroonde zich tot de beste Lego robotbouwers van de Benelux! In het Breepark in Breda erkende 53 andere teams hun meerdere. Zo gaat er trouwens voor het eerst een Belgisch team met de beker aan de haal!

De kracht van dit event?

“De coaches en leerkrachten staan enkel ter ondersteuning klaar, niet om zelf oplossingen voor te stellen. Precies dat vind ik zo sterk aan deze wedstrijd.” Zegt Geert.  “Wat een groot surplus geven we deze jongens – en meisjes – niet mee?”

Gelukkig groeit ook langzamerhand het besef bij zowel de kinderen als hun ouders dat de STEM-opleidingen (Science, Technology, Engineering en Math) gelijk staan aan een gegarandeerde job-invulling voor morgen.

Als ICT-bedrijf weet Cats&Dogs hoe moeilijk het is om – door de grote vraag naar technische profielen – de juiste mensen aan te trekken.

“En dan nog liefst met een creatieve mindset,” weet Geert. “Deze kinderen hebben nu al geleerd om creatief te zijn, door te zetten en te onderhandelen. Dit zijn de mensen die een bedrijf zoals het onze echt wel nodig heeft. Ik kijk ernaar uit om binnen enkele jaren deze jongeren te ontmoeten op de werkvloer! Misschien onthouden zij de naam Cats&Dogs wel?” Knipoogt Geert.

Hopelijk schrijven deze enthousiaste jongeren geschiedenis en winnen ze het wereldkampioenschap. Wat een boost zou dit niet geven aan onze Limburgse economie! Cats&Dogs kijkt er in elk geval heel erg naar uit, afspraak in Detroit!

Lees meer over deze wedstrijd op techniekpromotie.be